Temas de salud

El cáncer de seno

Lo que las mujeres deben saber sobre el cáncer de seno
Uno de los cánceres más frecuentes en las mujeres es el cáncer de seno. Se desarrolla cuando las células del organismo cambian y se propagan hasta formar un bulto o masa llamado tumor.

En la mayoría de los casos, el cáncer de seno aparece en el tejido mamario, que contiene las glándulas necesarias para producir leche, o en los tubos que conectan dichas glándulas al pezón. Este tipo de cáncer suele detectarse mediante una mamografía antes de que la paciente presente otros síntomas, o bien después de que una mujer detecte un bulto en uno de los senos. Por lo tanto, para velar por su salud y bienestar general, las mujeres tienen que saber cuáles son los factores de riesgo, conocer los síntomas y hablar con el médico sobre el cáncer de seno.

Para saber cuándo pueden aparecer los síntomas, las mujeres deben conocer bien sus propios senos y ser capaces de detectar cualquier cambio o anomalía para poder hablarlo con su médico. A partir de los 40 años, las mujeres pueden también empezar a hacerse mamografías, es decir, radiografías que ayudan al médico a visualizar posibles tumores en el tejido mamario.

Asimismo, es importante que se hagan chequeos periódicos para detectar cualquier cambio en su estado de salud. Si su médico observa algo fuera de lo normal en un seno, podría recomendar que se realice una biopsia del tejido mamario.

¿Cuáles son los factores de riesgo?
Según la Sociedad Americana del Cáncer, una de cada ocho mujeres contraerá cáncer de seno en algún momento de su vida. Entre los factores de riesgo destacan:

  • La edad. El principal factor de riesgo es la edad. Las mujeres de 45 a 54 años deben hacerse una mamografía al año. El riesgo de contraer cáncer de seno aumenta con la edad, y a la mayoría de las mujeres se les diagnostica una vez cumplidos los 50 años.
  • Antecedentes familiares. El riesgo de contraer cáncer de seno es casi el doble en las mujeres que tienen un familiar cercano (madre, hermana, hija) con cáncer de seno.
  • El peso. El riesgo aumenta entre las mujeres con sobrepeso u obesidad.
  • La transmisión de mutaciones genéticas. El riesgo aumenta entre las mujeres que heredan de sus padres ciertos cambios anormales en genes como el BRCA1 y el BRCA2.
  • La hormonoterapia. El riesgo de contraer cáncer de seno aumenta entre las mujeres que toman hormonas durante más de cinco años para sustituir el estrógeno y la progesterona durante la menopausia.

¿Cuáles son los síntomas?
El cáncer de seno puede producir síntomas en una fase temprana de la enfermedad, cuando el tumor es pequeño y más fácil de tratar. De ahí la importancia de hacerse chequeos periódicos.

El síntoma físico más habitual del cáncer de seno es la presencia de bultos no dolorosos. Hay que tener en cuenta que ciertos tipos de cáncer de seno pueden pasar a los nódulos linfáticos situados en las axilas y provocar la aparición de bultos o inflamaciones antes de que el tumor sea lo suficientemente grande para palparlo.

Otros síntomas menos frecuentes son:

  • Dolor o pesadez en los senos
  • Inflamación, engrosamiento o enrojecimiento de la piel
  • Secreción espontánea en los pezones
  • Deterioro o retracción de los pezones

¿Qué puede hacer usted al respecto?
Aunque no hay ninguna manera de prevenir el cáncer de seno, usted puede tomar una serie de medidas para tratar de reducir el riesgo de contraerlo, como por ejemplo tener en cuenta los factores de riesgo que sí se pueden controlar. Si cree que presenta algún factor de riesgo o síntoma propios del cáncer de seno o tiene más de 40 años, hable con su médico o proveedor para hacerse una mamografía con la que confirmar o descartar la enfermedad. La detección temprana mediante una mamografía permite ampliar el abanico de tratamientos al alcance de las pacientes. Para encontrar un médico, utilice la herramienta Buscar un doctor.

Más información
Si le han diagnosticado un cáncer de seno, podría recibir beneficios de Medicaid para el cáncer de seno y cervical. Póngase en contacto con una clínica de servicios para el cáncer de seno y de cuello uterino para averiguar si reúne los requisitos para participar en este programa de Medicaid. Use la herramienta Buscar un doctor para encontrar una clínica que pueda ayudarle a solicitar estos servicios. 

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